Dia internacional de l’hepatitis C

La hepatitis C és una malaltia infecciosa que afecta principalment al fetge i és causada pel virus de l’hepatitis C (VHC).  La infecció és en general asimptomàtica, però la infecció crònica pot produir cicatrització al fetge i a la llarga pot originar cirrosi . En alguns casos, els pacients amb cirrosi també presenten insuficiència hepàtica, càncer de fetge o varius esofàgiques i gàstriques potencialment fatals. 

L’hepatitis C es contreu principalment mitjançant el contacte sanguini, associat amb el consum de drogues per via intravenosa , l’ús d’instrumental mèdic no esterilitzat i les transfusions de sang. S’estima que entre 130 i 170 milions de persones al món estan infectades amb hepatitis C. L’existència d’hepatitis C (originalment «hepatitis A o B ») va ser postulada en la dècada de 1970 i confirmada en 1989 . 

El virus persisteix en el ronyó en aproximadament 85 per cent dels que estan infectats. Aquesta infecció persistent pot tractar-se amb medicaments: la teràpia habitual per tractar l’hepatitis C és una combinació de peginterferó i la ribavirina , i en alguns casos s’afegeixen  telaprevir i boceprevir . En general, entre el 50 i el 80 per cent de les persones que reben tractament es curen. És possible que els que desenvolupen cirrosi o càncer de fetge necessitin un trasplantament de fetge . L’hepatitis C és la causa principal de trasplantaments de fetge, però, el virus sol recórrer després del trasplantament. Actualment hi ha vacunes per al tractament de l’hepatitis C que són quimioteràpies molt costoses.

Símptomes hepàtics

Infecció aguda

La infecció d’hepatitis C presenta símptomes aguts en el 15 per cent dels casos.  Els símptomes solen ser lleus i poc clars, entre els quals s’inclouen: disminució de la gana, cansament, nàusees, dolor muscular o de les articulacions i pèrdua de pes, i poques vegades arriba a ocasionar fallada hepàtica fulminant . La majoria dels casos d’infecció aguda no tenen relació amb la icterícia . En el 10 al 50 per cent dels casos d’infecció d’hepatitis C aguda, la infecció desapareix espontàniament, la qual cosa ocorre en particular en dones joves. 

Infecció crònica

Al voltant del 80 per cent de les persones exposades al virus contrauen una infecció crònica.  Durant les primeres dècades amb la infecció, la majoria dels pacients presenten símptomes mínims o cap símptoma, encara l’hepatitis C crònica pot estar associada amb el cansament. Després de diversos anys, l’hepatitis C es converteix en la causa principal de cirrosi i càncer de fetge . Aproximadament del 10 al 30 per cent de les persones infectades durant més de 30 anys contrauen cirrosi.  La cirrosi és més comú encara en les persones que també estan infectades amb hepatitis B o amb VIH , en els que presenten alcoholisme i en els homes. Qui desenvolupen cirrosi tenen un risc vint vegades més alt de desenvolupar un carcinoma hepatocel · lular , una proporció d’augment de risc d’1 a 3 per cent per any i, si la situació es combina amb el consum excessiu de l’alcohol, el risc arriba a ser 100 vegades més gran. L’hepatitis C és la causa del 27 per cent dels casos de cirrosi i del 25 per cent dels casos de càncer de fetge a nivell mundial. 

Símptomes extrahepàtics 

En rares ocasions, l’hepatitis C també està relacionada amb el síndrome de Sjögren (una malaltia autoimmune), la trombocitopènia , el liquen pla , la diabetis mellitus i el trastorn linfoproliferatiu de cèl·lules B. S’estima que la trombocitopènia ocorre en un 0.16 a 45.4 per cent de les persones amb hepatitis C crònica. S’han reportat suposades relacions amb el prurigo nodular i amb la glomerulonefritis membranoproliferativa. La infecció d’hepatitis C també està relacionada amb un patiment anomenat crioglobulinèmia mixta , la qual es caracteritza per la inflamació dels vasos sanguinis petits i mitjans (o vasculitis ) ocasionada pel dipòsit de complexos immunes , incloses les crioglobulines .

Manera de contagi de l’hepatitis C

Prevalença de l’hepatitis C (1999)

Xifres de fonts d’infecció en els EUA. Font

L’hepatitis C es propaga per mitjà del contacte de sang sense infectar amb sang d’una persona infectada (transmissió per via parenteral), habitualment no és una infecció de transmissió sexual , ja que no es transmet a través del semen , com en el cas de la hepatitis B o el VIH-SIDA .

Es pot contreure hepatitis C:

  • en rebre pràctiques mèdiques amb mala esterilització (personal sanitari, etc.);
  • punxar-se amb una agulla contaminada amb sang infectada (els treballadors de la salut poden contreure l’hepatitis C d’aquesta manera);
  • realitzar-se un tatuatge o una perforació en alguna part del cos, els pírcings i tatuatges permeten una ferida oberta per temps perllongat, per la qual cosa el virus roman en el medi ambient i penetra en les zones on hi va haver piquet o punxada, independentment de si el instrument estava estèril o no;
  • compartir agulles per injectar substàncies addictives ;
  • inhalar substàncies addictives per aspiració compartint l’instrument amb el qual s’aspira, pel fet que poden produir hemorràgies a nivell nasal;
  • en compartir objectes d’higiene personal, com raspalls de dents o fulles d’afaitar; 
  • haver nascut d’una mare que té l’hepatitis C;
  • poques vegades, el contagi pot ser per via sexual , es calcula que aquest tipus de contagi representa menys del 2 per cent dels casos, es presenta especialment quan en la relació sexual existeix sagnat.

L’hepatitis C no es contagia:

  • donant la mà;
  • abraçant a una persona;
  • besant a la cara;
  • asseient amb una altra persona;
  • besant a la boca;
  • si en les relacions sexuals s’utilitza preservatiu .

Transfusions de sang

Les persones que van rebre una transfusió de sang o un trasplantament d’algun òrgan abans de 1992 podrien tenir hepatitis C.

Abans de 1992, els metges no podien detectar el virus de l’hepatitis C a la sang, de manera que multitud de persones van rebre sang infectada. Les persones que van rebre una transfusió de sang o un trasplantament abans de 1992 poden demanar al seu metge que els faci la prova de l’hepatitis C.

Proves per diagnosticar l’hepatitis C

Perfil serològic de l’hepatitis C

Tot i que la hepatitis C es desenvolupa de forma generalment asimptomàtica, la majoria dels casos vénen determinats per anàlisis sanguínies realitzades en el curs d’una donació de sang, abans d’una intervenció quirúrgica o en un control rutinari. En cas de dubte (per exemple, si els marcadors hepàtics fan sospitar una infecció per VHC), es porta a terme una prova per determinar la presència de anticossos contra el virus. No obstant això, la presència d’anticossos no és determinant de la malaltia, sinó que només indica que s’ha estat en contacte amb el virus, de manera que en cas de no haver alteració de les enzims hepàtics , es porta a terme la determinació de ARN del virus. No obstant això, enfront d’aquesta opinió es defensa el principi que la presència de anticossos C implica la presència del virus C, ja que aquest no pot eliminar-se en etapes de cronicitat. És una constant el fet que la presència d’anticossos C és concomitant amb la presència de virus C en els portadors del virus C.

Si existís la sospita clínica que l’hepatitis C pogués haver arribat a ser causa de cirrosi o càncer de fetge, podria ser necessari efectuar una biòpsia hepàtica diagnòstica, encara que existeixen proves iconogràfiques ( ecografia hepàtica , TAC , etc), així com proves de laboratori , com la determinació de alfa-fetoproteïna en plasma, que podrien orientar davant la sospita de càncer hepàtic. La biòpsia és una prova relativament senzilla. Consisteix a extreure una mostra molt petita del fetge per mitjà d’una agulla (qualificada com invasiva i molts pacients són reticents a realitzar-se-). El temps de recuperació és curt, tot just unes hores d’immobilitat a l’hospital per prevenir possibles hemorràgies. Aquest fragment s’estudia per determinar el dany del fetge o l’estómac.

Evolució de l’hepatitis C

La Cirrosi de fetge i el càncer de fetge poden derivar-se de l’hepatitis C.

Després d’una fase aguda inicial en la qual, com a mínim, un 20 per cent de les infeccions es curen soles, la malaltia es cronifica. Es considera que la fase aguda dura entre 3 i 6 mesos, però s’allarga la fase crítica fins a 1 any per incloure-hi curacions espontànies que s’han produït en el segon semestre d’evolució. Els símptomes físics (com la icterícia ) són rars, i el cansament associat a les hepatitis pot passar inadvertit.No obstant això, una atenta mirada cap al passat permet distingir el període posterior a la infecció per una certa baixa de l’ànim i la gosadia. Aquesta fase crònica pot allargar 20 i 30 anys sense més símptomes que algunes alteracions dels marcadors hepàtics.Després pot començar una fase d’ fibrosi del fetge una mica més ràpida que arriba a desembocar en cirrosi en uns anys i posteriorment en càncer de fetge .

El diagnòstic de càncer de fetge en pacients d’hepatitis C no és superior al 5 per cent, i molts pacients podrien superar els 30 anys de cronicitat sense desenvolupar grans lesions hepàtiques. Una proporció important dels afectats d’hepatitis C no presenten símptomes clínics de cap tipus (marcadors hepàtics normals), i es considera que aquest 30 per cent tenen millor pronòstic que els altres.

Sembla també comprovat que el pronòstic és millor com més aviat s’hagi contret la malaltia, i això independentment de la virèmia (quantitat de virus per unitat de sang). La virèmia no sembla afectar l’evolució de la malaltia i, potser només modifiqui el potencialment contagiós que és cada pacient.

Tractament de l’hepatitis C

El tractament farmacològic més eficaç es basa en l’associació de interferó , administrat per via subcutània, amb un altre fàrmac antiviral anomenat ribavirina , per via oral. Al llarg dels anys han existit diverses formes d’administrar interferó: un cop al dia, 3 a 5 vegades per setmana, etcètera, però les formes pegilades actuals permeten que només calgui una punxada a la setmana. Els efectes secundaris de l’interferó són nombrosos, la majoria inclosos en el que s’anomena síndrome gripal . Al cap dels mesos provoca pèrdua de massa muscular. Tots aquests símptomes reverteixen en finalitzar el tractament. El més temible efecte secundari de la ribavirina és que produeix modificacions que afecten la reproducció, els fills d’un pacient recentment tractat amb ribavirina poden néixer disminuïts psíquics o amb deformitats físiques ( efecte teratològic ). Per aquesta raó els metges aconsellen no engendrar sinó fins a 6 mesos després de finalitzat el tractament, i la Associació Espanyola de Malalts d’Hepatitis C suggereix allargar aquest període a un any, per a més seguretat. 

L’efecte advers més freqüent és la anèmia , que en molts pacients obliga a administrar eritropoetina , per normalitzar els valors delhematòcrit .

El percentatge d’èxit (eliminació del virus en sang mantinguda fins a un any després d’acabat el tractament) és una mica superior al 50 per cent, segons el tipus de virus. El virus 1b és el més difícil de curar i requereix tractament d’un any. La resposta és aproximadament 50 per cent per al genotip 1 i 80 per cent per als genotips 2 i 3. En aquests últims es realitza tractament durant 6 mesos. L’hepatitis C pot evolucionar cap a una cirrosi o fins i tot a un tipus específic de càncer de fetge . Hi ha dos nous fàrmacs per al tractament de l’hepatitis C, que probablement estaran disponibles a finals de l’any 2011. Telaprevir i boceprevir s’afegeixen a les combinacions d’interferó pegilad i ribavirina i aconsegueixen millorar la proporció de pacients curats que passa del 50 per cent en els genotips 1 i 4 a aproximadament el 80 per cent quan s’afegeix un. També són útils per tractar pacients que han fracassat a pautes anteriors.

El fracàs del primer tractament no implica l’avaluació per a un futur trasplantament. Primer cal revisar si el tractament va estar ben fet.En el cas que no s’hagués arribat als requeriments mínims de dosi o de durada, s’ha d’intentar un altre tractament.

Només s’han d’avaluar per a trasplantament aquells pacients que tinguin cirrosi amb complicacions com ascites , coagulopatia ,encefalopatia i icterícia , o que tinguin un puntaje MELD major de 14 punts.

La comunitat mèdica no reconeix de moment casos de curació espontània (negativització del virus en sang mantinguda durant un any) més enllà del període inicial d’un any que correspon a la fase aguda.

Protecció respecte al contagi

Per evitar el contagi de l’hepatitis C, s’han de prendre com a mínim les següents mesures:

  • No compartir agulles.
  • Utilitza guants si s’ha de tocar sang d’una altra persona.
  • Utilitza preservatiu en relacions sexuals de risc on pugui haver sagnat.
  • No compartir el raspall de dents o la màquina d’afaitar amb una persona infectada, ni qualsevol altra cosa que pogués recollir la seva sang.
  • Comprovar que tota escoriació (tatuatge, cicatrius tribals) o perforació (pendents, pírcings, arracades) es realitzi amb instruments esterilitzats .
Anuncis
Aquesta entrada ha esta publicada en Uncategorized. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s